L’acier se porte bien.

7 février 2011

La production mondiale d’acier brut a atteint un niveau historique de 1,41 milliard de tonnes en 2010, une progression de 15% par rapport à 2009, selon les chiffres publiés par la fédération mondiale de l’acier (World Steel Association). La reprise du secteur se confirme, et au-delà des niveaux antérieurs à la crise économique et financière. En 2007, la production avait atteint 1,34 milliard de tonnes, déjà un record.
Etats-Unis, Japon, Russie, Allemagne… la plupart des pays qui sont d’importants producteurs d’acier ont réalisé l’an dernier une croissance à deux chiffres.« Cette croissance s’explique par la reprise de l’économie mondiale » indique Soo Jung Kim, une porte-parole de la WSA. L’année 2009, encore marquée par la crise, avait vu la production mondiale d’acier reculer de 8% à 1,22 milliard de tonnes. Les pays d’Amérique du Nord (+35,7%) et de l’UE (+24,5%) bénéficient toutefois d’une base de comparaison favorable par rapport à l’Asie (+11,8%) et la CIS (+11,2%), fait-elle remarquer.Avec une production de 626,7 millions de tonnes, la Chine est de très loin le premier producteur mondial. Même si la croissance de sa production d’acier (+9,3%) reste inférieure au niveau antérieur à la crise, elle est suffisante pour tirer la production mondiale à vers des sommets. « La demande en Chine est plus forte qu’ailleurs en raison de la production automobile et de l’industrie navale » précise Soo Jung Kim. Deuxième et troisième sur le podium, le Japon (+25,2% à 109,6 millions de tonnes) et les Etats-Unis (+38,5% à 80,6 millions de tonnes) ont nettement redressé leur production. La croissance du marché nippon s’explique notamment par une hausse des exportations contrebalançant la faiblesse de la demande locale, selon la Fédération japonaise du Fer et de l’Acier. L’Europe des Vingt-Sept a le vent en poupe, avec une production de 172,9 millions de tonnes en 2010. La France a grimpé de 20%, même si elle reste en dessous de son niveau de 2007. L’Allemagne a bondi de 34%. Par contre, la production du Royaume-Uni a baissé de 3,7%, « en raison de problème survenus à la fin de l’année dans la chaîne d’approvisionnement », affirme la fédération UK Steel. Les prix de l’acier, très sensibles au coût des matières premières, devraient connaître une hausse sensible durant l’année. Selon les experts de la sidérurgie mondiale interrogés par le Financial Times, le prix des laminés à chaud devrait progresser en moyenne de 32% en 2011. Pour le consultant britannique Hatch Corporate Finance, l’augmentation des prix pourrait aller jusqu’à 66% en un an. Les patrons des trois aciéristes indiens Tata Steel, Essar et JSW tablent quant à eux sur appréciation de 25%. Le sidérurgiste autrichien Voestalpine ne prévoit que 13%. L’Australien Macquarie Research envisage une hausse moyenne de 13,8%.

Source World Steel Association

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